PLAZA 25 DE MAYO

junio 12, 2007

Los fundadores  de ciudades elegían  lugares próximos a los ríos, por el agua, la accesibilidad entre otras cosas. Por tal motivo Juan Jufre de Loaisa y Montesa fundo San Juan el 13 de Junio de 1562 junto al Río San Juan (Potu para los Huarpes). Confiado trazó y plantó en el centro el rollo de la Justicia, un tronco grueso, sin labrar, símbolo del poder y la autoridad hispana, trazó cuatro calles principales que rodeaban la plaza, señalando 25 manzanas para la iglesia, cabildo y casas de los gobernantes, luego repartió tierras entre sus capitanes.            31 años después, el río destruyo la precaria ciudad ubicada en el actual barrio de Concepción. Nada quedo en pie, apreciándose en la actualidad un modesto monolito que señala en lugar.

            Luis Jofre y Meneses, hijo de Juan, desplazó veinticinco cuadras al sur de la ciudad fundada por su padre quedando ahí para siempre.

            Las cuatro calles que rodeaban la plaza recibieron las siguientes nombres. La del oeste, frente al la Iglesia Matriz, se llamó Real de las Carretas (hoy Mendoza), porque desde allí partían las carretas hacia el sur del país. Sobre esa calle, frente a la plaza, se instalaron además de la Iglesia, la Residencia Ignaciana y la Escuela de la Patria. La calle del este (hoy General Acha) se llamó Cabildo por estar allí el edificio del Cabildo y además estaba la Residencia Gubernativa y próxima a esta la cárcel llamada de la Recova. La del sur (hoy Mitre) se llamó San Agustín porque conducía al convento del mismo nombre, después se la llamó Buenos Aires, allí estuvo instalada la Ermita de Santa Ana, con su enterratorio, destruida en la inundación de 1833. La del norte se llamó del Portón (hoy Rivadavia). En ella se instalaron algunas fraguas, donde se arreglaban las carretas y modestas talabarterías.            La plaza fundadora poseía el rolo de la justicia que marcaba el centro geográfico de la ciudad, señalando los puntos cardinales. Alrededor de la plaza se disponían las manzanas de la ciudad, en forma de damero, según la tradición romana.            La plaza era el lugar de las reuniones públicas donde se leían los bandos, se difundían asuntos de interés del vecindario y a veces se administraba justicia.            Nuestra plaza principal se llama 25 de Mayo, pero tubo otros nombres, al fundarse la ciudad se la llamo Plaza Pública y después Plaza de Armas y Plaza Mayo. En 1874 comienza a llamársela Plaza 25 de Mayo.            Nuestra plaza ambiciono, desde su origen, la pila o fuente central característica pero el propósito tardo varios siglos en satisfacerse ya que la zona era seca y pobre en vegetación.            El primero gobernante que pone en mano la ornamentación de la plaza fue el Dr. Ignacio de la Roza, dispuso la primera plantación de árboles, y levanto una suscripción pública para “formar una pila de agua en la plaza de la ciudad”.            Sarmiento (1862 – 1864) continuo el empedrado de las principales calles y arboló nuevamente la plaza, trazando sus caminos internos. Pero en 1871 en gobernador Valentin Videla cumplió el añorado deseo, la pila central, que fue inaugurada en el gobierno del Doctor Anacleto Gil.            La pila, proyecto del arquitecto Buonaporti, fue mejorada varias veces, se le proveyo de una bomba, esculturas de sapos expulsadores de agua que la rodean (obra del escultor Miguel Angel Sugo), entre otros arreglos. La fuente destaca la importancia que tiene el agua en las zonas áridas desérticas como es San Juan.            La primera estatua que se inauguro en san Juan fue la de Fray Justo Santa María de Oro el 9 de julio de 1897, que fue esculpida y vaciada por Lucio Correa Morales que no concurrió a la inauguración.            Otra estatua, que se ubica en la Plaza 25 de Mayo fue la de Sarmiento inaugurada el 17 de noviembre de 1901, cuyo autor Victor de Pol asistió al acto inaugural ignorándose a algunos de los familiares de Sarmiento, el gobierno declaró que las omisiones fueron involuntarias.            La plaza fue testigo  de acontecimientos felices y también desagradables, la azotaron inundaciones, terremotos, vendavales, revoluciones, etc., en ella perdieron la vida muchos hombres en enconadas manifestaciones políticas.            A la plaza se la dotó de alumbrado eléctrico en 1906.            Nuestro paseo fue preferentemente, un lugar de reuniones sociales, procesiones y retretas de bandas que concitaban numeroso público. Estas agradables retretas perduraron hasta el terremoto de 1944. éste trágico infortunio sepultó viejas tradiciones cambiando la tranquila vida provinciana. Se encuentra el kilómetro 0, que sirve como punto de partida para ubicarnos.Desde el punto de vista filológico esta integrada por palmera, robles, cedros y plátanos (especies exóticas), el único árbol autóctono presente es el algarrobo que responde muy bien al clima de la región. Entre los árboles nativos encontramos el seibo, su flor es considerada “flor nacional” siendo originario de los márgenes del Paraná.Hoy en su alrededor se desarrolla una intensa actividad bancaria, hotelera, comercial (confiterías, etc.) y edificios de gran relevancia como la Iglesia Catedral, el Club Social, el Club Español o Casa España.            

La desertificación afecta 75% de tierras en el país

junio 12, 2007

La desertificación es la degradación de las tierras (bioma) en zonas secas, debido fundamentalmente al impacto humano pero sin dejar de lado la acción erosiva del agua y el viento que al trasladar y depositar los sedimentos van disminuyendo gradualmente la  diversidad vegetal y aumenta la salinización.La desertización fue el primer problema ambiental en ser considerado de carácter global   afectando cerca de 3.590 millones de ha (35,9 millones de km2) a  unos 250 millones de personas que se ven afectadas por la degradación de las tierras áridas y semiáridas. Esto es producto de las actividades humanas y del cambio climático. Esto trae aparejado la perdida anual de 42 millones de dólares en producción agrícola.            Es un proceso lento siendo las principales  causas la pobreza, la tala abusiva de árboles, el sobrepastoreo, las malas prácticas de irrigación, el avance de la frontera agropecuaria y el desmonte entre otros.            En 1996, se aprobó la Convención de Naciones Unidas sobre la desertificación a la que adhirieron 180 países, entre ellos Argentina, donde se señaló, como un gravísimo problema socio – económico y ambiental.            En América Latina la FAO señaló: Que las presiones demográficas, el incremento de la demanda de alimentos, combustibles y materiales para la construcción presionan fuertemente los recursos naturales de la región.La desertificación en Argentina comprende aproximadamente el 75 % del territorio del país, unos 205 millones de hectáreas, afectando a 9 millones de habitantes.            Este problema empuja a la pobreza generando tensión social dentro de los países y en las fronteras.            En Argentina, la Comisión Económica par América Latina (CEPAL) señaló que el 20% del territorio, 55 millones de hectáreas, esta afectada por la erosión hídrica o eólica en grado severo.            La desertificación debilita la fertilidad de la tierra, aumentando la inseguridad en el acceso a los alimentos, el hambre y la pobreza.            San  Juan no escapa a este problema, ya que ocupa un sector de la Diagonal Árida de Sudamérica que atraviesa el continente de norte a sur a esto se le suma la acción antrópica que aumenta paulatinamente la superficie desértica.            La economía sanjuanina que se sustenta en los recursos naturales, la agricultura, la minería, favorece el uso de agroquímicos, el mal manejo del agua, la explotación del algarrobo (para carbón leña, levantamiento de parrales) y la extracción de minerales que remueve grandes cantidades de suelo contribuyendo a la degradación de los suelos.Las consecuencias son a corto y largo plazo: perdida de fertilidad del suelo, perdida de cobertura vegetal, erosión, salinización, perdida paulatina de la biodiversidad, disminución de la productividad de las zonas afectadas.            La manera más certera de contrarrestar la desertificación es la información y sensibilización de la población a los cambios producidos a nuestro medio ambiente, el uso de sistemas de rotación de cultivos, evitar los incendios de pasturas, hojas, etc, uso de técnicas de riego “si al riego pos aspersión y goteo y no al riego por manto”, limitar el uso de agroquímicos.            Debemos tener en cuenta que la solución está en nuestras manos y es un derecho exigir a nuestros gobernantes por una mejor calidad de vida.

CORREDORES BIOCEANICOS

mayo 11, 2007

Los Corredores Bioceánicos de comercio internacional constituyen un sistema privilegiado para favorecer el desarrollo del comercio internacional, estructurándose sobre la base de elementos geográficos, políticos, comerciales, jurídicos, sociales y ambientales. Esencialmente, el sistema se compone de cuatro áreas que interactúan entre sí con el ambiente con el que se conectan, constituyendo un sistema abierto, con intercambio de energía entre sus componentes e influyendo, asimismo, en sistemas cercanos. Estas áreas son: a) –  Normas prácticas comerciales, b) Exigencias gubernamentales, c) Infraestructura, y d) los Actores.            Los Corredores Bioceánicos de Comercio Internacional del Cono Sur, son adecuados para los países que conectan (Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay), para enfrentar la descentralización (decisiones políticas y administrativas) y la desconcentración (población y actividades), fortalecer el desarrollo de los espacios interiores, favorecer la integración regional en los aspectos económicos y sociales, e impulsar el intercambio de bienes y servicios con los mercados internacionalesEstos surgen como una oportunidad interesante para el de sarrollo económico y social de las regiones que vinculan y para los países comprometidos en los proyectos. El impulso que se les está otorgando especialmente a nivel provincial y regional, tanto en ámbitos profesionales como académicos, deberá ser acompañado por un enfoque global de los mismos, ya que este esquema afectará a diversas áreas del saber y de las relaciones internacionales de sus protagonistas.            Podemos destacar tres corredores: El corredor Bioceánico Norte, el corredor Bioceánico Central y el Corredor Bioceánico Sur.   Por la importancia que reviste el Corredor Bioceánico Central para nuestra provincia vamos a destacar sus características particulares destacando entre otros aspectos sus antecedentes históricos, fundamentación y perspectivas. 

CORREDOR  BIOCEANICO  CENTRAL

PORTO ALEGRE  (BRASIL)   _  PUERTO DE COQUIMBO  (CHILE)

mapa

DESCRIPCION                   
La Ruta Nacional N0 150 integra en Argentina una basta red de caminos que componen el Corredor Bioceánico entre Porto Alegre en Brasil, pasando por el puente Internacional Uruguaiana – Paso de Los Libres, el Túnel Subfluvial Paraná – Santa Fe, Córdoba, Patquía, Ischigualasto, Jáchal, Pismanta, Las Flores y Límite con Chile. Continúa en Chile por
la Ruta N0 41 “Gabriela Mistral”, hasta
La Serena y Coquimbo.
 

SAN JUAN                   San Juan, ciudad moderna con amplias calles y veredas y construcción antisísmica. En ella y en los centros urbanos que forman el Gran San Juan, residen el 45 % de los habitantes del territorio provincial. Con capacidad hotelera suficiente para albergar a turistas y empresarios que deseen conocer esta ciudad pujante o hacer negocios con productores locales.                  
La Cordillera de los Andes, límite fronterizo de San Juan con
la República de Chile a lo largo de sus 500 km. , vincula dos regiones unidas por lazos históricos, culturales, religiosos, sociales y económicos.
                   Existen numerosos pasos entre San Juan y parte de
la III, IV y V Región de Chile, desde Hito Cerro del Potro, límite con
La Rioja, hasta Hito Portezuelo del Norte, límite con Mendoza.
                   Unen los altos valles cordilleranos sanjuaninos, verdaderos oasis de inestimables recursos naturales, con regiones chilenas.                   De todos ellos el único que cuenta con infraestructura vial a ambos lados es el Paso de Agua Negra.                   Facilitar el transporte a través de esta vía con la magnífica estructura portuaria de Coquimbo, en
la IV Región de Chile, marca nuevas posibilidades de impacto significativo sobre el flujo de bienes y personas a ambos lados de
la Cordillera de Los Andes.
                   El camino por Agua Negra, habilitado actualmente por
la Administración Nacional de Aduanas y
la Superintendencia Nacional de Fronteras, mediante la complementación de esfuerzos entre San Juan y
la IV Región de Chile se mantiene habilitado al transito carretero durante los periodos estivales.
                   Desde la perspectiva regional, el transporte a través de esta vía con Coquimbo, marca nuevas posibilidades que impactarán sobre el flujo de bienes y personas a ambos lados de
la Cordillera.
ANTECEDENTES HISTORICOS                   Como antecedentes históricos, el Paso de Agua Negra, figuró desde 1935 en conversaciones y tratados entre los dos Países. Los acuerdos suscriptos, fueron incorporados al protocolo vigente y refrendados el 2 de Julio de 1935 por los cancilleres Carlos Saavedra Lamas (Argentina) y Miguel Cruchaga Tocornal (Chile).                    Estudios e informes elaborados, se presentaron al Tercer Congreso Argentino de Ingeniería (con sede en
la Ciudad de Córdoba) en Julio de 1.942.
Un nuevo convenio fue suscripto el 24 de Agosto de 1.943 por los cancilleres Segundo Storni (Argentina) y Joaquín Fernández Fernández (Chile).                   Recién en 1965 se concreta, materializando el acuerdo firmado, por los presidentes Eduardo Frei Montalva y Arturo H. Illia.                    Se logra así una ruta expedita, con corriente vehicular casi permanente y elevados índices de intercambio comercial y turístico, que se mantuvo hasta 1977, en que quedó bloqueado por el litigio diplomático – militar en el sur del continente.A fines de la década del 50, Vialidad Provincial inicia los primeros trabajos en esta ruta, sobre la base de los yacimientos mineros en Arrequintín y Agua Blanca (Wólfram, Fluorita y Cobre).                   Los acuerdos de complementación suscriptos, establecen la reapertura y mantenimiento de esta ruta internacional, permitiendo consolidar lazos de amistad y complementación de recursos económicos y tecnológicos, proyectando sus producciones hacia los mercados del mundo. FUNDAMENTACION DE UN CORREDOR              Las perspectivas de desarrollo que ofrecen  tanto
la Cuenca del Pacífico como la del Atlántico, conducen a una creciente valorización internacional de los territorios que conforman el cono sur de América Latina, dentro del nuevo escenario mundial.
Conducen a mirar las iniciativas de integración fronteriza desde una perspectiva diferente, donde las demandas regionales se ven revitalizadas.              La integración con Chile juega un rol importante en la vinculación de las economías de los Países Atlánticos de América del Sur con los países de
la Cuenca del Pacífico.
              Chile y Argentina han mantenido su voluntad política de lograr esta integración. Voluntad concretada a través de la firma de: 
®         Tratado de Integración de Chile y Argentina.®         Acuerdo de Complementación Económica Mercosur-Chile y susProtocolos Adicionales sobre Integración Física.®        
La Asociación entre el “Mercosur y Chile”, firmada el 25/06/96 por los presidentes de los 5 países, Brasil. Paraguay, Uruguay, Argentina y Chile, que entró en vigencia el 01/10/96, significando algo más que una Zona de Libre Comercio.®         La firma del Tratado de Complementación e Integración Minera realizado en San Juan y Antofagasta el 29/12/97, generará un notable crecimiento de intercambio comercial entre Argentina y Chile.                    Esta vía vincula el sur de Brasil, Uruguay, centro y norte de nuestro País, con la zona central de Chile, a través de una extensa red vial que confluye al Corredor Vial: “Paraná – Santa Fe (Túnel Subfluvial Hernandarias) – la nueva autopista Santa Fe – Córdoba y el Puerto de Coquimbo”.PERSPECTIVAS                   El desarrollo acelerado y las perspectivas comerciales que ofrecen tanto los países de
la Cuenca del Pacifico como los del Atlántico, dentro del nuevo escenario mundial, han conducido a una creciente valorización internacional de este Corredor Vial como factor integrador de los territorios que conforman los países del cono sur de América.
                   Tales expectativas conducen a mirar las iniciativas de integración fronteriza desde una óptica diferente, donde las demandas regionales de integración y complementación a ambos lado de la cordillera se van revitalizando día a día.                   La adhesión de Chile al MERCOSUR, juega un rol muy importante en la vinculación de las economías de los países Atlánticos de América del Sur con los de
la Cuenca del Pacífico.
                   Como consecuencia de ello, y siguiendo la tendencia hacia la adopción de economías mas abiertas y competitivas, buscando la cooperación e integración económicas de toda
la Región, ha surgido la necesidad de promover la integración física generando la adecuada infraestructura para el transporte carretero.
                   La vigencia del MERCOSUR ha permitido incrementar el comercio no solo entre los países miembros, sino también con el de otros mercados, experimentando el transporte de cargas y pasajeros similares a la tasa de crecimiento.                   Ante esta situación urge la necesidad de mejorar los sistemas de transporte de
la Región para facilitar el intercambio de bienes y personas a costos menores.
                   La concreción y mejoramiento de nuevos Pasos Cordilleranos permitirá proveer a los usuarios de mas opciones para la utilización de los Puertos del Atlántico y del Pacifico, lo que contribuirá a la mayor accesibilidad de productos de Chile y Argentina a otros países de destino y viceversa, para exportaciones e importaciones.                   Actualmente el transporte terrestre entre Argentina y Chile se encuentra seriamente limitado.                   Su frontera, una de las más extensas del Mundo, con una longitud de mas de 5.000 Km, cuenta con una sola conexión vial continua pavimentada, el Paso Los Libertadores.                   La falta de disponibilidad de otros Pasos Fronterizos, en condiciones adecuadas de transitabilidad y las interrupciones por nieve o avalanchas, el congestionamiento, los tiempos de espera en aduana, etc., hacen necesario el desvío hacia rutas más largas, y consecuentemente más costosas que las rutas más cortas y con paso mejorado.                   El Paso de Agua Negra ubicado a 248 Km del Puerto de Coquimbo en
la IV Región de Chile con infraestructura vial a ambos lados de la cordillera, permitirá aumentar las opciones de transporte de carga y pasajeros y reducir sus costos en el corto y mediano plazo.
                   Este Paso Fronterizo permitirá, no solo aprovechar de los beneficios asociados con los ahorros en costos de transporte y tiempos de viajes, sino también facilitar los procesos de liberalización, integración, crecimiento y descentralización de las economías de
la Región, permitiendo un desarrollo más armónico y equilibrado en cada uno de los países.
                   El propósito de invertir en el mejoramiento del Paso de Agua Negra es obtener beneficios económicos para las economías de
la Región. Estos beneficios provienen de una variedad de fuentes y se acrecientan para los distintos sectores de las Provincias y Regiones de los países integrantes del Cono Sur de América. Entre otros beneficios están:
 ü       Reducción de costos de Transporte y tiempo de viaje para los flujos normales de tráfico de carga y de pasajeros que cruzan el paso con un nivel mejorado de servicio.ü        Reducción de costos de transporte y tiempo de viaje para flujos normalesü          de tráfico de cargas y pasajeros derivados de otras rutas existentes que le    permita proveer una ruta más directa entre los países de origen y destino.ü        Incremento en el consumo de bienes y servicios provocado por la generación de nuevos flujos de tráfico de cargas y pasajeros debido a la reducción de costos del transporte y a un mayor grado de acceso producido por las mejoras.ü        Reducción de costos del transporte debido a una mayor confiabilidad del Paso, menor riesgo de interrupción del tránsito por avalanchas o acumulación de nieve.ü        Reducción de costos de transporte debido a un menor congestionamiento vial y tiempo de espera en tramites de habilitación aduanera.                   Chile y Argentina mantienen la voluntad política de lograr esta integración, y por ello han propuesto llevar a cabo las obras de infraestructura necesarias para este propósito.                   Desde la perspectiva regional, la facilitación del transporte a través de esta vía marca nuevas posibilidades que impactarán significativamente sobre el flujo de bienes y personas a ambos lados de
la Cordillera de Los Andes. Vincula el sur de Brasil, Uruguay, Paraguay, centro, norte y noreste de nuestro País, con la zona central de Chile, a través de una extensa red vial que confluye en el corredor vial: “Porto Alegre (Brasil) — Puerto Santa Fe (Argentina) — Puerto
Coquimbo (Chile)”, con una ubicación entre los paralelos 300  y 320 de Latitud Sur.             Los trece pasos priorizados por los gobiernos de Argentina y Chile son:      Pasos            Provincias Argentinas        Región de Chile
   1-    Jama                                Pcia. de Jujuy                           El Loa –  II Región
   2- –  Sico                                  Pcia. de Salta                            El Loa – II  Región
   3- –  San Francisco                  Pcia. de Catamarca                   Copiapó – III Región
   4- –  Pircas Negras                   Pcia. de
La Rioja                       Copiapó – III Región
   5-    Agua Negra                      Pcia. de San Juan                     Elqui       IV   Región
   6-    Cristo Redentor                Pcia. de Mendoza                     Los Andes – V  Región
   7-    Pehuenche                       Pcia. de Mendoza                     Talca – VII  Región
   8-    Pino Hachado                  Pcia. de Neuquen                      Malleco – IX  Región
   9-    Cardenal Samoré             Pcia. de Neuquen                      Osorno – X   Región
  10-    Coyhaique                        Pcia. de Chubut                         Coyhaique – XI  Región
  11-  Huemules                           Pcia. de Chubut                         Coyhaique – XI  Región
  12-  Integración Austral            Pcia. de Santa Cruz                  Magallanes – XII  Región
  13-  San Sebastián                   Pcia. de T. del Fuego                T. del Fuego – XII  Región
              Analizando estos pasos y sus respectivas alturas sobre el nivel del mar,observamos que cuanto más al sur, más bajos son los pasos, pero también mayores sus costos de mantenimiento por la elevada precipitación nívea y prolongadas temporadas de nieve en el año, que lo mantienen prácticamente intransitables.                   Agua Negra, es uno de los pasos habilitados actualmente por
la Administración Nacional de Aduanas y
la Superintendencia Nacional de Fronteras.
 Mediante la complementación de esfuerzos entre San Juan y
la IV Región de Chile, mantiene habilitado al tránsito carretero durante los períodos estivales
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El algarrobo

mayo 11, 2007

El algarrobo es un árbol longevo, que pertenece a la familia al orden de las leguminosas. Cuenta con una gran capacidad para vivir en el desierto debido a su habilidad para captar nitrógeno y agua por sus largas raíces. Su tronco retorcido alcanza hasta 18 metros de altura y 2 metros de diámetro, con largas ramas flexibles, algunas de ellas espinosas. Dos veces al año da flores como espigas de un amarillo pálido. Entre diciembre y marzo es su principal frutificación, pero vuelve a dar fruto entre junio y julio, aunque en menor cantidad.El fruto es una legumbre o vaina, que tiene entre 16 y 30 centímetros de largo por algo más de 1.5 cm. de ancho y 8 mm. de espesor. En promedio cada vaina pesa unos 12 gramos y consiste de tres componentes principales, que son la vaina exterior, la pulpa y las semillas, Estas están encerradas dentro de una cáscara difícil de abrir y en promedio hay 25 por cada vaina. Todos los componentes del fruto del algarrobo tienen uso. Se calcula que cada árbol rinde unos 40 kilos de fruto por año, con un promedio de 70 árboles por hectárea.A pesar que el algarrobo proporciona la mayor fuente de nitrógeno en las zonas áridas y que a los diversos componentes de su fruto se le atribuye propiedades nutritivas y algarrobo.pngmedicinales, por la variedad de aminoácidos, vitaminas (principalmente C y E) y minerales (potasio) que contiene, además de su alto contenido de azúcar (sacarosa), anualmente son depredadas unas 10 mil hectáreas de bosques, que son destinadas básicamente para carbón de leña. Más del 50% del fruto se pierde en el campo, un 15% se consume como alimento para ganado y el 35% restante va a los mayoristas que lo venden para diversos usos. Entre estos está el alimento balanceado para animales; una pequeña parte se utiliza en la preparación del jarabe del algarrobina, conocido por los cócteles, bebidas y algunos dulces que se preparan artesanalmente  Una oportunidad alimentaría El fruto del algarrobo americano se encuentra entre los alimentos más antiguos utilizados por el hombre, dado que es una excelente fuente de carbohidratos y proteínas. Actualmente, en Argentina su uso sólo es habitual en la región noroeste. Los variados productos que se obtienen a partir de la vaina del algarrobo y los pasos necesarios para obtenerlos se resumen en el siguiente esquemaEntre los productos que poseen mayor potencialidad de uso se destaca la harina que se obtiene por secado, molienda y cernido de las vainas de algarrobo. La harina de algarrobo está definida en el Código Alimentario Argentino (CAA) como el producto de la molienda de las semillas del algarrobo blanco, mientras que el proceso tradicional utiliza toda la vaina, tanto del algarrobo blanco como del negro. En cambio, al definir la harina de algarrobo europeo hace expresa mención a la utilización de la vaina decorticada del mismo.Los frutos o vainas del algarrobo blanco son ricos en hidratos de carbono y proteínas de valor nutricional, y proveen hierro y calcio, presentando un bajo tenor graso y buena digestibilidad. Como su contenido de hidratos de carbono es menor que el de la harina de trigo, su consumo es aconsejable para los diabéticos. Además permite la elaboración de alimentos para celíacos, dado que la harina no contiene gluten.El Código Alimentario Argentino también contempla otro producto obtenido del algarrobo y presente en la cocina nativa: el patay. Es un típico pan seco elaborado a partir de la harina, que se consume de diversas maneras y constituye un importante alimento popular en el centro-oeste del país.El Dr. Peter Felker de
la Texas A&M University, referente mundial en estudios de utilización alimentaría del algarrobo americano, explica que el patay argentino no posee una calidad destacada, principalmente por deficiencias en su manufactura. El especialista asegura que una harina más refinada, obtenida a partir de la eliminación de la parte externa del fruto, con un proceso de elaboración mejorado y con una calidad asegurada tiene un alto potencial de comercialización debido a su aroma, sabor y características nutricionales.
En la actualidad, varios molinos procesan las vainas y comercializan harina de algarrobo al por mayor, con un precio promedio de U$S 2/kg. Se destacan entre ellos Molinos Gili SA, Belli Hnos y Dietética Científica. El destino principal de estas harinas son las industrias de galletitas, snacks y productos para regímenes especiales. Existen además otros productos tradicionales obtenidos del algarrobo que presentan una alta potencialidad de mercado: la harina tostada de algarrobo negro es utilizada como sucedáneo del café. La bebida es una fuente proteica, energética y vitamínica para la alimentación humana, de sabor agradable y exenta de cafeína. El arrope, obtenido de la cocción de las vainas, es un producto muy similar a la miel que se utiliza como endulzante y en la fabricación de caramelos y dulces típicos. Gomas y agentes ahumantesLos algarrobos americanos generan gran cantidad de mucílagos, gomas y exudados de excelente calidad que son utilizados en varios países (EEUU y México, entre otros) como aditivos alimentarios. La goma de Prosopis conocida como goma mezquite es ideal para la fabricación de alimentos dietéticos “de liberación lenta” y para diabéticos. En Argentina, no se encuentra inscripta en el Código Alimentario Argentino dentro de la lista positiva de aditivos. Tampoco está admitida para uso alimentario en
la Unión Europea. Además, se la utiliza como sustituto de la goma arábiga (proveniente de las acacias) en la fabricación de pastillas de goma y, microencapsulados de aceites esenciales y medicamentos. De la misma manera, puede reemplazar a la goma guar, proveniente de Cyamopsis tetragonolobus, y a la goma garrofin, que se extrae del algarrobo europeo, ambos importantes aditivos en la industria alimentaría.
En Estados Unidos, el precio del kilo de semillas de Prosopis juliflora para obtención de goma mezquite es de U$S 4,75 un 15% menos que el de las semillas de la planta que produce goma guar.No existen estudios sobre extracción de goma mezquite en Argentina, por lo que se desconoce su viabilidad técnica y económica. Actualmente,
la Facultad de Agronomía de
la UBA se encuentra realizando los primeros ensayos en laboratorio sobre rendimiento y calidad industrial del producto.
A diferencia de la goma mezquite, la utilización de las maderas, cortezas y ramas no tratadas de Prosopis juliflora se encuentran inscriptas en el reglamento técnico MERCOSUR como agente ahumante de uso alimentario. 
La mayor diversidad del mundo El algarrobo americano fue denominado así por los primeros exploradores españoles, gracias a su gran parecido con el algarrobo europeo. Sin embargo, se trata de dos géneros diferentes: el género europeo es Ceratonia sp, mientras que el americano es Prosopis sp. Prosopis sp. es un género muy antiguo con alrededor de 45 especies distribuidas en América, África y Asia. Con 27 especies presentes a lo largo de todo el país, Argentina constituye la región de mayor diversidad mundial.   Las principales bondades de estos árboles son: Ø Por ser leguminosas, fijan nitrógeno en el suelo, aportando entre 100 a 400 kg./ha/año.Ø Mejoran las condiciones de los suelos salinos diminuyendo la acidez y salinidad. Ø Son excelentes para el control de la erosión eólica. Ø Tienen alto rendimiento en sistemas agropastoriles, pudiendo ser combinados con un gran número de plantas de valor agronómico. Al soportar condiciones agroclimáticas muy adversas, disminuye el riesgo de falta de forraje en años muy secos.Ø Brindan alimento y madera de excelente calidad a las poblaciones rurales, generando ingresos para grupos sociales que se dedican a elaborar estos productos alimenticios Interesante potencialLos productos derivados del algarrobo presentan un interesante potencial para las empresas locales vinculadas al sector alimentario. Del estudio realizado se desprenden cinco claves para su desarrollo:1.       La producción de harinas y gomas de Prosopis es una actividad natural y ambientalmente sustentable, que genera una fuente de alimentación genuina de alto valor para las poblaciones rurales del interior del país.2.       Estos productos presentan un alto potencial para generar ingresos extras mediante la comercialización de alimentos étnicos y el agroturismo.3.       Los productos de regímenes especiales para celíacos y la tendencia de consumo de snacks y productos para desayuno representan una importante oportunidad de negocios en el segmento de alto valor agregado.4.       Si se demostrara la viabilidad técnica y económica, y posteriormente se incluyera la goma de Prosopis dentro del listado de aditivos permitidos en el MERCOSUR, Argentina tendría una gran oportunidad de capturar parte del mercado mundial de semillas, espesantes y gomas naturales.5.       La inscripción en el CAA de la goma mezquite y su viabilidad técnica y económica darían lugar a una importante sustitución de importaciones de harina de algarrobo y de gomas arábiga y guar, monto que en el año 1999 ascendió a U$S 5 millones en Argentina.  Tradiciones indígenasLa harina de algarrobo era utilizada por tribus precolombinas para fabricar bebidas, algunas de ellas alcohólicas, luego de machacar las vainas en morteros. “La mayor riqueza de esas harinas son los carbohidratos, porque se trata de harinas dulces, con predominio de sacarosa. De allí queda un residuo y es donde intervenimos hoy, para aprovechar la parte más importante desde el punto de vista tecnológico”, explicó Freyre.Tantas posibilidades brinda este tipo de harinas, que apenas con un tostado suave se logra producir una sustancia que se asemeja al chocolate, tanto sensorialmente como desde el punto de vista del aroma y del olor; y si se le da un tostado más intenso se elabora un sustituto del café, aunque sin cafeína.Por otro lado, se están estudiando -en conjunto con
la Universidad de Buenos Aires (UBA)- la posibilidad de aprovechar la vaina para alimentos forrajeros. “Como un 30 por ciento de las harinas son para uso humano y el 70 por ciento residuo, se está estudiando cómo aprovecharlo para la alimentación de animales, que se beneficiarían con un alto contenido en fibras muy solubles, proteínas, carbohidratos y un buen porcentaje de grasas o lípidos”, agregó Freyre.
  Todo se aprovechaHasta no hace tanto tiempo los bosques de vinal eran eliminados y los árboles desechados, pero el intento siempre fue vano: este tipo de prosopis vuelve a crecer y reproducirse muy fácilmente, incluso predominando sobre el resto de la flora. “Ahí fue que se pensó: si no se puede eliminar, aprovechémoslo de alguna manera”, indicó Freyre, comentando lo que fueron los principios del uso del vinal para la industria maderera.“Con un manejo forestal muy simple de raleo, para que la planta no se desarrolle caprichosamente, y seleccionando las ramas más importantes, el árbol se logra aprovechar desde el punto de vista maderero para parquet, por ejemplo”, mencionó, tras describir que “estéticamente su madera se ubica entre el roble y el cedro, con la dureza característica de los algarrobos. “Esa posibilidad -continúa el investigador- de controlar al vinal a partir de un manejo forestal mínimo permite disponer de las pasturas, debido a que se controlan los bosques de esa forma”.El Gran Chaco Argentino es uno de los lugares con mayor variedad de prosopis de todo el mundo, aunque su importancia decayó a partir del abuso de las industrias madereras en  la poda de este tipo de vegetaciones. Paradójicamente, otros países (como el nordeste de Brasil o
la India) plantaron algarrobos y vinales en regiones desérticas o semiáridas, a fin de recuperar el suelo y lograr un cambio hasta climático.
En nuestra provincia se encuentra el algarrobo como un árbol que define nuestro paisaje semidesértico  su nombre científico prosopis blanco o prosopis negri hace mención a su color. Su uso se limita a espacios rurales de la provincia siendo un elemento atractivo para el turismo el alimento sacado de las vainas llamado patay,  Fuentes consultadasEscuela IPEM Nº 104 “Arturo Capdevila”, Cruz del Eje, Córdoba e Ing. Agr. Inés Gil de Ringuelet – INDEC – NOSIS – Universidad de Buenos Aires – FAO – EPET Nª 8 de Telén, Pcia.de
La Pampa – Universidad Regional del Delta – José Tinto: “Productos no Leñosos de los Árboles Argentinos” – The IFT Annual Meeting, “Grain Legumes”, Hymowitz – Dr. Peter Felker, Texas A&M University